7 conseils pour augmenter les chances de réussite de votre startup

7 conseils pour augmenter les chances de réussite de votre startup

J'en suis maintenant à un moment de ma vie où j'ai cimenté ma place de PDG d'une société de services financiers établie. Je suis membre fondateur et actuel PDG de The Debt Relief Company, une société d'allégement de la dette basée à New York qui aide les Américains à se libérer de leurs dettes dans la majorité des États-Unis. Nous offrons à nos clients des options d'allégement de la dette et des solutions stratégiques à leurs charges financières en consolidant leur carte de crédit à intérêt élevé et leur dette de prêt personnel en paiements plus faciles à gérer. Cependant, arriver à ce point n'était pas une mince affaire. Cela a pris des années de lutte, de sacrifice et, eh bien… d'échec.

Comme tout entrepreneur prospère vous le dira, l'échec et l'esprit d'entreprise vont de pair. Selon les données du Bureau of Labor Statistics des États-Unis, environ la moitié de toutes les petites entreprises échouent dans les cinq ans et environ 20% échouent dans les deux ans suivant leur création. Mes échecs personnels vont très loin. L'échec fait partie du processus. En tant qu'entrepreneur en herbe, vous devriez le porter comme un insigne d'honneur – pas comme une marque de honte.

L'adversité est et sera toujours une partie importante de l'entrepreneuriat. Sans cela, nous stagnons et ne sommes jamais vraiment motivés pour nous dépasser au-delà de nos limites. Ce sont deux de mes citations préférées, dont je crois de tout cœur que tout entrepreneur qui s'efforce devrait vivre:

  • "Je n'ai pas échoué. Je viens de découvrir 10 000 méthodes qui ne fonctionnent pas." – Thomas Edison
  • "L'échec est le condiment qui donne au succès sa saveur." – Truman Capote
  • Quiconque se lance dans une nouvelle entreprise ou cherche à fonder une start-up doit s'attendre à des erreurs et à des bosses le long de la route. L'échec n'est pas toujours une mauvaise chose. Comme toute autre chose dans la vie, elle nous donne une expérience inestimable, nous donnant l'occasion d'apprendre de nos erreurs et de nous améliorer. Comme ce fut le cas avec moi, votre première tentative n'est peut-être pas toujours la meilleure. En fait, les fondateurs de startups précédentes qui ont échoué ont 20% plus de chances de réussir leur prochaine entreprise. Nous sommes la somme totale de nos expériences, donc chaque expérience doit être prise dans la foulée.

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    Comment, alors, fondateurs et entrepreneurs, pouvons-nous faire tout ce qui est en notre pouvoir pour promouvoir une entreprise prospère et rentable? Voici sept conseils pratiques pour dynamiser votre future entreprise aujourd'hui.

    1. Établir un modèle et un plan d'affaires.

    Elon Musk ne s'est pas simplement réveillé un jour et a dit: "Hé, je veux lancer une entreprise de voitures électriques révolutionnaire et à fort impact aujourd'hui." Il a élaboré une feuille de route méticuleuse bien avant cette date. En 2006, il a discrètement publié son plan directeur, bien avant la sortie réussie du Tesla Roadster de première génération. Le fondateur de Tesla, SpaceX, The Boring Company et Neuralink a soigneusement élaboré un modèle commercial bien avant la création de l'une de ces sociétés, comme vous devriez le faire. [Read related article: 5 Tips to Write a Great Business Plan]

    2. Préparez-vous.

    La clé du démarrage d'une entreprise est la préparation. Vous devez d'abord vous concentrer sur le front-end (marketing, bouche à oreille, ventes, etc.), puis considérer le back-end – si c'est quelque chose que vous avez l'intention de gérer. Parfois, il est logique de payer pour quelqu'un d'autre pour gérer les services back-end et la logistique de votre entreprise (des partenaires comme Amazon ou Shopify peuvent vous faire économiser temps et argent). C'est particulièrement le cas si l'exploitation de votre propre back-end est très capitalistique. En tant qu'entrepreneur en herbe, vous devez vous concentrer sur vos points forts, pas sur la logistique ou le travail de bureau.

    Vous pouvez également vous préparer sous forme de campagnes de prévente et de listes d'attente. Dans le climat des affaires d'aujourd'hui, les préventes sont devenues extrêmement importantes et peuvent augmenter considérablement vos chances de réussite future. Harvard Business Review a récemment constaté que les entreprises qui utilisent des stratégies de prévente importantes peuvent générer une amélioration supplémentaire de 6 à 13% de leurs revenus. Donc, dans la mesure du possible, essayez de vous préparer sérieusement avant tout lancement massif de produit ou de service. Prenons l'exemple de Robinhood, Tesla et Honey: ces trois sociétés sont en mesure de générer une demande sérieuse bien avant tout lancement de produit. Si la pré-commercialisation est l'une de vos forces, tirez-en parti pour générer de la demande.

    3. Démarrez lentement – maintenez une faible surcharge et vérifiez le concept de preuve.

    Tout le monde prend par erreur la citation de John Maynard Keynes («à long terme, nous sommes tous morts») comme une approbation du court-termisme. Cependant, c'est plutôt une recommandation que nous agissions aujourd'hui au lieu d'attendre que les choses se corrigent naturellement. Les entrepreneurs doivent toujours regarder vers l'avenir, mais plus important encore, vous devez commencer le processus réel de développement de votre entreprise. Commencez lentement, mais commencez néanmoins. Créez une liste de contrôle pour ce dont vous avez besoin pour devenir opérationnel et terminez chaque tâche une par une. Si vous prenez les choses au jour le jour, vous êtes moins susceptible de vous sentir dépassé et vous vous sentirez plus accompli à mesure que vous atteindrez progressivement chaque objectif de votre liste.

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    4. Testez votre preuve de concept tout en conservant un emploi à temps plein.

    Chaque entrepreneur entrepreneur affamé que j'ai jamais rencontré a estimé qu'il devait abandonner tout ce qu'il faisait et plonger tête première dans sa nouvelle entreprise. Je déconseille fortement cela, surtout au début. Vous n'avez pas besoin de quitter votre emploi de jour pour devenir entrepreneur. Si quoi que ce soit, vos chances de succès sont plus grandes si vous résolvez les défauts de votre startup tout en conservant d'autres sources de revenus.

    5. Utilisez d'abord votre propre financement.

    Lorsque vous démarrez, il existe d'innombrables façons de financer votre entreprise. Cependant, il est essentiel que vous utilisiez votre propre financement dans la mesure du possible. Mark Cuban et Richard Branson conviennent tous les deux que vous n'avez pas besoin d'une énorme quantité de financement pour démarrer une entreprise. La plupart des preuves de concepts ont des exigences en matière de dépenses en capital très faibles, et il est souvent préférable d'avoir un peu de peau dans le jeu en utilisant vos propres sources de financement. Sinon, vous devrez répondre aux demandes des investisseurs dès que vous aurez trouvé votre entreprise, ce qui pourrait entraîner sa chute. Selon Small Business Trends, un tiers des petites entreprises commencent avec moins de 5 000 $. Donc, avant d'aller chercher des investisseurs providentiels pour obtenir du financement, assurez-vous que c'est quelque chose que vous devez absolument faire au stade actuel de votre entreprise.

    6. Intégrez votre pensée critique et votre processus décisionnel pour inclure les coûts d'opportunité.

    Une façon de développer efficacement vos compétences décisionnelles est de placer toutes les décisions dans la perspective et le cadre du coût d'opportunité. Tout et n'importe quoi peut être placé dans le cadre de ce que j'appellerais «la prise de décision sur le coût d'opportunité». Si vous êtes un maître des services financiers et des ventes, vous ne devriez pas consacrer la majorité de votre temps et de vos efforts à apprendre à coder et à développer des sites Web. Cela devrait être du bon sens, mais de nombreux entrepreneurs en herbe essaient de jongler avec trop de choses par eux-mêmes. Si vous n'êtes pas adepte de la conception Web, embauchez ou externalisez quelqu'un pour le gérer pour vous. Si vous consacrez votre temps à ce que vous faites le mieux, votre entreprise et votre startup seront meilleures pour cela. Si je peux attribuer une chose dans ma vie à l'amélioration de ma capacité de prise de décision (concernant la gestion d'une équipe d'employés, l'avantage concurrentiel, les dépenses de marketing, la demande des consommateurs, etc.), il faudrait intégrer le coût d'opportunité dans ma prise de décision processus.

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    7. Évitez de commercialiser des échappés.

    Je ne saurais trop insister sur ce point: jeter de l'argent sur un marketing non testé et non prouvé entraînera votre chute. Par expérience, je sais que les échappés marketing peuvent gruger vos revenus, et tester une nouvelle stratégie est toujours un risque. Cela ne signifie pas que vous devez éviter les tactiques de marketing innovantes, mais soyez toujours prudent lorsque vous envisagez de nouvelles campagnes de marketing. Une erreur pourrait nuire considérablement à vos résultats et faire reculer votre entreprise pendant des mois. Allez avec ce qui fonctionne! Développer une stratégie de marketing innovante et nouvelle est formidable, mais n'abandonnez jamais votre marketing de pain et beurre pour un coup dans le noir.

    Où que vous soyez dans votre processus, vous devez commencer quelque part et planifier en conséquence, même si cela signifie faire des pas de bébé. Les gens ne prévoient pas d’échouer; ils ne parviennent pas à planifier. Prenez tout au jour le jour, et finalement, la situation d'ensemble se formera d'elle-même. Si vous suivez ces directives, vous aurez sans aucun doute un chemin plus facile que moi lors de ma première tentative. Rome ne s'est pas construite en un jour, et votre entreprise ne le sera pas non plus.

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